General Information on the Lacandon Maya
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Introduction

The Maya Lacandon possibly began migrating in 1697, originally from Lake Peten Itza in Guatemala, to the areas which they now occupy. The language they speak, their names and ideas are very similar to that spoken by the Maya Itza. Their languages seems to share a common root and both the Maya Itza, who live on that lake's shoresm and the Maya Lacandon tell the same story of when the Spaniards first arrived and about their firearms' noises. They could hear their shots in the distance and the Itza say they stayed on around the lake while some of them were able to run for cover in the jungle. Those who did were called the Lacandon thereafter... The Maya Lacandon said they ran away "with their bows and arrows" that would be of little or no use to them to defend themselves from the conquerors. The Hach Winik (literally the real men or real people, as the Maya Lacandon call themselves) remained in the jungle without any contact with the outside world in the deepest parts of the jungle, cultivating their "milpa lacandona", isolated between one group and another as well, living in what anthropologists would later call"caribales", until they had to gather together and live in more organized villages for their own survival. Now they live in three communities in Chiapas, Mexico, in a natural reserve area that is in danger of disappearing altogether due to invasions, logging and cattle ranching as well as by the over exploitation of natural resources by the farmers who have settled in the Selva Maya next to the Lacandon villages. These Maya Lacandon communities are: Naha, Metzabok and Lacanja Chansayab.

The Maya Lacandon maintained a direct relationship with their Gods in the old days, they were the ones with whom they would communicate with in order to consult and plan every aspect of their lives, to treat illness, to plan when to harvest their crops and when to ask for rain, among other things. According to them, they were created by the God Hachakium, who said they were always to be special beings, who would live off the jungle and in harmony with nature. Hachakium also said that the Maya Lacandon were not to reproduce very much. Hachakium said that the Hach Winik (the real people, or Maya Lacandon) were not to feel envy. The rest of the people were created by a different God (Ak kian to) and they would have different ways, they would reproduce in a disorderly manner, they would have bad habits and they would have no respect for Mother Nature nor for each other.

The Maya Lacandon revere and respect the jungle, since the jungle has taken good care of them over the centuries and has allowed the Maya Lacandon civilization to flourish. Currently, the Maya Lacandon have three primordial rules. The first one is not to hunt any animals in the jungle, unless they are used for their household's consumption. The second rule is that they must not slash and burn the mountains around their villages. Finally, they must not have any livestock because cattle ranching "kills" the jungle.

The Maya Lacandon take part in different ceremonies for their Gods, for Hachakium, their main deity, for Kanankash, the protector of the jungle and for the rest of their Gods, whom they must honor. They burn "copal pom" for them and offer them a special fermented drink. During their ceremonies they use two types of ceremonial beverages called Balche and Balche Bosh. The latter has more rules connected to its ingestion but both are fermented and made of the bark of a tree called balche and sugar cane. Balche is prepared in very large quantities over the course of 3 to 5 days and is left to ferment inside a canoe.

One of the characteristics that distinguishes the Maya Lacandon is the use of their white tunic. The original Lacandon tunic was made out of the cortex of a tree called hach hun but now the cortex has been replaced by cotton (or sac nok). Customarily, the men always grew their hair long, but now- as traditions have been dying out- some have opted to have shorter hair. Women used tunics and skirts and elegant necklaces made from seeds.

When referring to family traditions and customs, in olden times, the Maya Lacandon men had 4 wives with whom they could have children. All of the wives were (and still are) mothers to all of their children. We say it still is the case because there are still homes with elderly women who are mothers to all of the brothers and sisters. For example, Koh Maria and Koh Paniagua are 2 of Chan Kin Viejo's wives. (Chan Kin Viejo was the patriarch of Naha, who died in 1996). They had 12 children each, that is to say 24 children. In Naha, out of approximately 240 habitants, this represents 10% of the population. The rest of the community are cousins, uncles and of course, all of them are Hach Winik (Maya Lacandon or real people). This is also the same as saying that each child could have 4 mothers.

The Maya Lacandon have a very good relationship with their dogs, since these animals are the ones with the best vision and they're the household's guardians. Dogs are considered as guards against evil spirits. Nowadays, as evil spirits lurk nearer and nearer, and as an asphalt road is being built from both ends to arrive at the village from both sides, the pressure is increasing and the people of Naha are exploring their options for economic alternatives for their village. They are very clear on that they have to make these decisions for themselves and that they must be decided soon. Ecotourism seems to be a good alternative to put both their culture and nature around them in value, so that both may last and the Maya Lacandon may share their gifts with the world that is in such dire need of them: a renewed consciousness about living in society and living together with nature.

Lacandon.org is an internet site that showcases the Maya Lacadon culture through their own perspective, because it was written by the Maya Lacandon, with the help of their friends who served only as "scribes", "secretaries taking dictation" and as later as translators only. This site is part of Ecotourism & Adventure Specialists' websites and its purpose is to introduce you to the world, culture and history of the Maya Lacandon as well as to bring visitors from around the world that may be interested in getting to know the Maya Lacandon villages and enjoying nature while exploring beautiful forests with guides from the communities of Naha, Metzabok and Lacanja Chansayab.

- Kayum Arturo Segundo García, Carla Molina & Juan Galich


Los Mayas Lacandones posiblemente hayan iniciado su migración -originalmente- desde el Lago Petén Itzá, Guatemala, en 1697 hacia las áreas que hoy ocupan. El lenguaje que hablan, sus nombres y sus ideas son muy similares a los del pueblo Maya Itzá. Su idioma parece tener la misma raíz y es muy parecido al lenguaje que hablan los Mayas Itzaes, que habitan las márgenes de este lago. Ambos cuentan la historia de cuando llegaron los españoles y que podían oír el rugir de sus armas de fuego. Los Itzaes cuentan que se quedaron en el lago... pero que algunos de ellos -al oír los disparos- lograron correr para refugiarse en la selva "con sus arcos y flechas" que poco podrían servirles para defenderse de los conquistadores. Los Itzaes se refieren a ellos como el pueblo lacandon. En la selva permanecieron los Hach Winik (los verdaderos hombres o Mayas Lacandones) sin relacionarse con otros pueblos en lo más profundo de una selva milenaria, sembrando su milpa lacandona, apartados incluso entre sí, viviendo en lo que los antropólogos llamarían "caribales" más adelante, hasta que -por su propia sobrevivencia- tuvieron que reunirse y vivir en pueblos más organizados. Ahora viven en tres comunidades en Chiapas, México, en un área de reserva natural que se encuentra en peligro de desaparecer por completo debido a las invasiones, la tala inmoderada, la ganadería y la explotación no planificada de los recursos naturales por parte de los campesinos asentados en la Selva Maya, al lado de los pueblos en donde viven los lancandones. Estas comunidades lacandonas son: Naja, Metzabok y Lacanja Chansayab.

Los Mayas Lacandones en tiempos pasados mantenían una relación directa con sus Dioses, con los cuales se comunicaban para consultar y planificar todos los asuntos de su vida, para tratar enfermedades, planificar sus siembras y para pedir la lluvia, entre otras cosas. Según ellos, fueron creados por el Dios Hachakium que dijo que ellos serían siempre seres especiales, que vivirían de la selva y de la naturaleza y que además no se reproducirían mucho. Hachakium dijo que los Lacandones no sentirían envidia. El resto de los pueblos fueron creados por un Dios diferente (Ak kian tó) y ellos tendrían costumbres diferentes, se reproducirían desordenadamente, tendrían malos hábitos, y no respetarían ni a la Madre Naturaleza ni a los demás hombres.

Los Mayas Lacandones tienen mucho respeto por la selva, ya que la selva los ha cobijado y permitió -desde siglos- atrás que la civilización Lacandona floreciera. En la actualidad los Mayas Lacandones tienen tres reglas primordiales. La primera es la no cazar animales en la selva, lo que hacen únicamente si es para alimentar a sus familias. La segunda regla es que no deben quemar ni tumbar la montaña. Por último, no deben tener ganado pues la práctica de la ganadería "mata" la selva.

Los lacandones hacen ceremonias para sus Dioses, para Hachakium, su deidad principal, para Kanankash, el protector de la selva, y para los demás Dioses que hay que honrar. Se les quema copal pom y se les ofrece una bebida especial. En sus ceremonias utilizan dos tipos de bebida ceremonial llamados Balché y Balché Bosh. Este último tiene más reglas para su ingestión pero ambos son fermentos elaborados de la corteza de un árbol llamado balché y caña de azúcar. El Balché se prepara en grandes cantidades y se deja fermentar entre 3 a 5 días dentro de un cayuco.

Una de las características que distingue a los Mayas Lacandones es el uso de sus túnicas blancas. La túnica original de los Lacandones era fabricada de la corteza del árbol llamado hach hun pero ahora la corteza ha sido reemplazada por el algodón (o sac nok). Por costumbre siempre llevaron el cabello largo, pero ahora -al irse perdiendo las tradiciones- algunos han optado por llevar el pelo corto. Las mujeres usaron túnica y falda y vestían elegantes collares hechos de semillas.

Cuando se trata de las costumbres del hogar, antiguamente los hombres Lacandones tenían 4 esposas con quienes podían procrear. Todas son madres de todos los niños. Decimos que son porque aún hay algunos hogares en donde viven señoras de edad que son las madres de todos los hermanos. Por ejemplo, Koh María y Koh Paniagua son 2 de las esposas de Chan Kin Viejo. (Chan Kin Viejo fue el patriarca de Naja, quien murió en 1996). Ellas tuvieron 12 hijos cada una, es decir tienen 24 hijos. En Naja, con una población de aproximadamente 240 habitantes, esto representa el 10% de la población. El resto de la comunidad son primos, tíos y claro, todos son Hach Winik (Maya Lacandones). Es decir que un niño podría tener 4 madres.

Los Mayas Lacandones tienen una muy buena relación con sus perros, ya que éstos tienen mejor vista y son los guardianes de los hogares de los Lacandones. Los perros son quienes los cuidan de los malos espíritus. Ahora, mientras éstos últimos acechan más de cerca, y se construyen carreteras de asfalto desde ambos lados de la comunidad, las presiones aumentan y las personas de la comunidad Maya Lacandona de Naja exploran sus opciones de alternativas económicas. Tienen muy claro que deben tomar decisiones por sí mismos pero que deben decidirlas pronto. El ecoturismo parece ser una buena alternativa pues puede jugar un papel de valorización de su cultura y de la naturaleza que les rodea para que ambas, cultura y naturaleza, puedan perdurar y para que los Mayas Lacandones puedan compartir los regalos que poseen con el mundo entero, un mundo tan necesitado de ellos como los son una renovada conciencia sobre la vida en sociedad y la coexistencia con la naturaleza.

Lacandon.org es un sitio de internet que comparte la cultura Maya Lacandona desde su propia perspectiva, porque fue escrito por los propios Mayas Lacandones, con la ayuda de sus amigos que sirvieron como "escribas" o "secretarios que tomaron dictado" únicamente. Este sitio forma parte de los sitios de internet de Especialistas en Ecoturismo y Aventura S.A. de C.V. y lleva por objeto dar a conocer la cultura y la historia de los Mayas Lacandones así como atraer a visitantes interesados en conocer al pueblo Maya Lacandon y disfrutar de su naturaleza explorando sus hermosos bosques con guías de las comunidades de Naja, Metzabok y Lacanja Chansayab.

- Kayum Arturo Segundo García, Carla Molina & Juan Galich

Arriba: Invitacion de Kayum Garcia Paniagua. Izquierda: Kayum Arturo Segundo Garcia. Seran traducidos proximamente. -Sept. 2010

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